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刘景丰:一个不能让人一目了然,地理解其中的玄机

社会新闻 2022-09-21 20:43170网络整理佚名

作者 | 刘景丰

实习生王钰琪对本文亦有贡献。

或许今天,世界比任何时候都需要解答一个问题:增长从哪里来?

当全球经济进入下行通道,发展的不平等加剧了地区的不稳定社会问题,于是硝烟开始起伏,争斗无声地打响了。

一个长久困惑人们的问题是,为什么社会发展会出现种种不平等?为什么增长会此起彼伏?

实际上,这个问题被无数经济学家从不同的角度、用深奥的模型进行过或抽象或具体的解释,但终不能让人一目了然,浅显地理解其中的玄机。

美国布朗大学经济学Herbert H. Goldberger 讲席教授奥戴德·盖勒(Oded Galor)在其著作《人类之旅——财富与不平等的起源》中,用“统一增长”理论对这一困扰人们的问题给出了一个简洁的回答。他认为,当人们试图探索当下不平等的根源时,仅仅考虑表层的原因是不够的。以往在分析国家间贫富差距时,常常以不同国家国民受教育程度、机器技术应用程度的不同作为理由。但需要进一步思考的是“什么导致了国家间教育发展、技术应用水平的不同”。为什么一些国家国民的受教育程度低于另外一些国家?为什么一些国家使用的技术相对落后?

盖勒把人类万年之旅中人均收入增长长期停滞、工业革命后快速增长和当今世界地区间增长极度不平等归结为三个直接原因,即技术进步、人口规模、人力资本,并深入探讨导致这些原因的三个因素,即制度、文化、地理。

而真正推动增长的是一种“平衡”:让多元的社会保持凝聚力,让凝聚的社会激发创造力。

作为执政者,则需要针对特定的历史、地理、文化等社会环境来来制定合适的政策,实现社会凝聚力和创造力的平衡。

1.今天的不平等,源于百万年前地理的力量

提到社会发展的不平等的原因,你会想到什么?

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资源禀赋差异?技术能力水平高低?还是教育程度的不同?

这固然是一部分原因,但却只是“表层原因”。

在这些表层原因之下,需要进一步思考“是什么导致了国家间教育发展快慢、技术应用水平的不同”——为什么一些国家国民的受教育程度低于另外一些国家?为什么一些国家使用的技术相对落后?

不可否认的是,在人类进行知识积累和技术应用的过程中,存在着许多壁垒。实际上,这些壁垒在很久以前就已经存在,至今依然反映在不同国家的风俗习惯和文化特性上。而不同的文化特性又影响了不同国家社会的活力和发展模式。

再继续深入地看,人类文化的演变则受客观的自然地理环境的影响。盖勒在《人类之旅》中提到,首先,地理地貌会影响气候和生产;其次,学者们发现,波动多变的气候条件确实有利于培养“损失厌恶”程度较低的文化,即冒险的文化,气候变化更为一致的地区则更容易产生“损失厌恶”程度较高的文化,即保守的文化。而冒险文化又是人们创业积极性的重要决定因素之一,后者又是驱动现代世界经济增长的关键力量。

由此看来,地理特征才是决定文化、制度和生产率演化走向的部分终极力量,属于驱动人类发展旅程的巨型齿轮的深层影响因素。而文化和制度的适应过程往往影响着世界各个社会发展进程的速度。

地理特征、文化特征和制度特征相结合,决定了工业革命爆发的时机与地点1号站注册网站,乃至最终的人口大转型的启动。他们揭示了当今各国财富差距的某些基本原因,也为解决这些问题提供了线索。

中国和美国是两个典型的例子。

在中世纪,中国在技术和经济方面主导着世界。

地理上的连通,使得中国可以建立一个统一的国家,统一的国家又确保了社会凝聚力。“当时社会变化不像现在这么迅速,因此社会凝聚力会比创新力重要得多。中国社会具有高凝聚力的事实确保了当时的中国社会具有相对高的生产力,从而也避免了受到可能发生的社会动乱的破坏。”盖勒说。

然而,当近代工业革命之后,社会变化加速,创新力的影响越来越大。此时的美国,拥有来自亚洲、来自非洲、欧洲、亚洲等世界不同角落的公民,最终形成一个不同文化的混合体。从某种意义上说,这种多样性的文化和思想的交叉,最终转化为创新力和生产力,并带来美国在过去200年的繁荣。

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